CHILOÉ, la arquitectura y las mingas

Minga_Tiradas de casas 4

Las mingas son una de las tradiciones que mejor define el espíritu de compañerismo que se vive en Chiloé. Se trata de trabajos colectivos y solidarios que se organizan principalmente para cosechar patatas, levantar una casa o una iglesia. Como recompensa la persona que suplica la minga organizará una fiesta donde se bailará y comerá un asado de cordero acompañado de chicha de manzana.

Una de las mingas mas sorprendente es la de la tiradura de una casa. Cuando una familia se traslada de un lugar a otro, o de una isla a otra, en ocasiones lo hacen con su casa. Para ello suplican una minga y llegan los vecinos para “amarrar la casa”, con las yuntas de bueyes la montan sobre pilotes de madera y la hacen rodar por una alfombra de troncos para desplazarla. Al llegar al bordemar, la llenan de barriles para que flote y varias lanchas la remontan hasta la nueva isla, donde les esperan los vecinos para trasladarla al lugar definitivo, donde empezará la fiesta.

Existen pocos lugares en el mundo donde sus habitantes hayan desarrollado su vida Iglesia de Cucao_Jose Ferrientorno a la madera como lo han hecho en Chiloé. La arquitectura tradicional es una mezcla perfecta del estilo de los colonos españoles y de las poblaciones indígenas que habitaban estas tierras.

Todas las construcciones están hechas de madera, un material efímero que refleja que sus habitantes nunca han querido que sus construcciones permanezcan en el tiempo, tienen caducidad, son finitos, como la vida y la muerte de su gente.

Los diferentes estilos europeos se mezclaron con los gustos aborígenes dando como resultado edificios de madera de estilo barroco, neoclásico e incluso neogóticos, siendo una arquitectura nunca vista antes.

Las viviendas e iglesias siempre se hicieron de alerce y ciprés de las Guaitecas, que tardan más de 3000 años en crecer unos 40 metros. Se cubrieron de tejuelas de la misma madera en el tejado y las paredes, creando un sinfín de bellísimas formas, colores y maneras de enlazarlas.

Palafitos Castro 5_Jose Ferri.JPGLos palafitos son otro de los ejemplos característicos de la cultura Chilota, viviendas construidas sobre el nivel del mar, que reflejan la intensa relación de los habitantes con la naturaleza y el agua que les rodea.

Se cree que el origen data del siglo XVIII para que la gente del mar pudiera llegar en barca hasta su casa e incluso faenar bajo su casa en marea baja. Desgraciadamente, el terremoto de 1960 hundió la isla casi un metro acabando con la mayoría de ellos.

Pero la máxima expresión de esta cultura de madera es la construcción de la arquitectura religiosa, el arte de construir iglesias como si fueran barcos invertidos.

Las primeras capillas se construyeron de modo rústico con tablas, vigas de ciprés y Tejuelas de Chiloe 3_Jose Ferritechos de paja que pronto se reemplazaron por tejas de alerce. Se asentaron sobre bases de piedra a una altura suficiente para que no les afectara la humedad del suelo.

Este estilo de construir iglesias es propio y único del archipiélago. Los misioneros aportaron el diseño, los chilotes especialistas en la construcción de barcos, las habilidades aprendidas generación tras generación y los bosques de cipreses y alerces la madera en abundancia.

Actualmente existen 150 iglesias de este estilo en el archipiélago que fueron evaluadas por la UNESCO quien en el año 2000 declaró 16 de ellas patrimonio de la Humanidad por la riqueza que supone la perfecta fusión entre la cultura indígena y la europea, la integración de la arquitectura de madera en el paisaje y la conservación de los valores espirituales de las comunidades locales.

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CHILOÉ: Mercado de Dalcahue e islas menores

Isla de Quehui 2_Jose Ferri

Durante tres días de mi estancia en Chiloe, dejé la isla grande para visitar otras islas menores, donde se aprecia más intensamente el estilo de vida y la cultura Chilota.

La isla más cercana es Quinchao. Para visitarla se puede cruzar en coche con un servicio muy eficiente de transbordadores que cruzan de un lado a otro en apenas 10 minutos. Como era domingo nos acercamos al pueblo de Dalcahue donde hay un mercado de artesanía que me dejó impresionado. Todos los artesanos de las islas acuden allí a vender los productos que hacen con objetos de madera, lanas de ovejas esquiladas a mano y con tintes naturales… Es el único mercado de las islas donde tienen un código ético que garantiza que todos los productos que se venden son elaborados por los artesanos de las islas, sin que ningún producto venga de fuera ni se pueda leer el cansino made in China.

Vistas desde Quinchao_Jose FerriDespués del mercado cruzamos con el transbordador a Quinchao y de camino al pueblo de Ochao nos detuvimos en un mirador desde donde se tiene una vista espectacular de las islas, los brazos de mar y sobre todo la omnipresente cordillera de los Andes con las nieves eternas. En el pueblo visitamos la iglesia de madera más antigua de las islas, de 1880, una de las 16 que fueron declaradas patrimonio de la humanidad por la Unesco.

Nuestra siguiente parada Curaco de Veles, donde vamos a una de las pocas casas antiguas en estado original y habitadas que se conservan. Estas casas forradas de tejuelas de madera, son absolutamente mágicas, como entrar en una casa de cuento. La señora que nos atiende, nos explica el origen de la casa, lo caro y complicado que es mantenerla, cómo vive en una casa que respira y como es su día a día, qué piensa y sobre todo qué siente siendo Chilota. Toda una experiencia!!.

Ajos gigantes de Chiloe_Jose FerriAntes de salir de la isla vamos a ver una producción agrícola ecológica de una señora que con mucho orgullo nos muestra su plantación, situada en la parte superior de una colina con pastos y unas vistas impresionantes que sería un paraíso para los especuladores inmobiliarios. Al preguntarle sobre el tema la señora me dijo que nunca vendería, que ese terreno es para sus animales y plantaciones de papas, cebollas y de ajos. Menudos ajos!! en mi vida había visto unos ajos como mi mano de grandes!!. Se trata de los típicos ajos chilotas, famosos por su tamaño, por ser más suaves que los nuestros y sobre todo porque no repiten.

Acabamos dando un paseo por un camino histórico de su finca que se usaba antiguamente para trasladar las cosas que llegaban a la isla, antes de la construcción de las carreteras.

Las otras islas menores las visité con el barco del hotel porque están mas alejadas y solo tienen un par de barcos semanales que les conectan con la isla grande. En muchas de estas islas no hay coches ni carreteras.

En otra ocasión salimos en dirección al pueblo de Tenaún y paramos a ver una de las muchas cascadas que hay en esta isla, donde llueve más de 200 días al año.

Tenaun, es un pueblo de pescadores, con cuatro calles, poca gente, muy tranquilo pero Iglesia de Tenaun_Jose Ferritiene otra de las iglesias patrimoniales de madera recién restaurada que es una joya por los colores y su ubicación al lado del mar. El pueblo está lleno de casas tradicionales, desgraciadamente algunas en ruinas, y desde allí embarcamos hacia la isla de Mechuque, que es el único lugar, junto con Castro, donde se conservan viviendas palafitos.

La isla es un pequeño paraíso, que inspiró a Isabel Allende para escribir su novela “el cuaderno de Maya”, tiene un puente que cruza a ambos lados de la ría que está totalmente rodeada por palafitos mucho más bonitos y auténticos que los de Castro.

Hay una casa abandonada que me seduce de inmediato, porque es la tipica casa que imaginas en las novelas de misterio. Fui a verla con mucho cuidado. Tiene agujeros en el suelo, la casa entera cruje, está invadida por la suciedad y la maleza pero todavia conserva el color y la energía que me hacen imaginar todas las historias que han podido suceder en esa casa.

Después visito la casa-museo de una señora cuya familia emigró desde Europa en la I Guerra Mundial y expone todo tipo de objetos antiguos, y no tanto, de un modo muy de andar por casa….que es lo que finalmente le da el atractivo que tiene.

Barco en construccion Mechuque_Jose FerriY de camino a la lancha que nos lleva de nuevo al barco veo el armazón de una barcaza en construcción. Los constructores de los barcos son artesanos locales muy admirados. Cada uno tiene un estilo propio que es reconocido por los demás. Me explican lo complicado que es encontrar las vigas maestras que cruzan todo el barco de proa a popa y que se tienen que sacar de un solo tronco que esté arqueado y que dará la forma final al barco. Estos troncos solo se encuentran en aquellos lugares donde el árbol tiene que crecer torcido para buscar la luz. Fascinante.

El último día antes de regresar hice otra excursión marina con el barco del hotel para visitar las islas de Chelín y de Quehui. En el trayecto nos acercamos a una piscifactoria donde me explican el modo de cultivar pescado….algo que me hace reconsiderar el volver a tomar salmón que no sea salvaje.

Chelin es una isla muy pequeña, con otra iglesia patrimonial. El suelo se hunde, está Gracias Unesco Chelin_Jose Ferriapuntalada por todos lados para que no se caiga, en espera del turno para ser restaurada. Me sorprende que la madera esté pintada imitando el mármol y un pequeño cartel, escrito a mano y pegado con celo, que me provoca un escalofrío. La comunidad local da un simple gracias a la unesco por haberla declarado patrimonio de la humanidad y estar en espera de la restauración de su iglesia, que de otro modo se hubiera hundido y desparecido para siempre. Tan sencillo y tan intenso.

Vamos a ver el cementerio de la parte posterior para observar que hasta los nichos se construyen imitando las casas tradicionales…y desde allí a un mirador donde se tienen una vista estupenda de la isla y las islas de enfrente.

Con el barco vamos a la isla de Quehui a hacer una caminata antes de pasar la tarde haciendo kayak por las tranquilas y gélidas aguas que separan las islas con vistas a las cumbres nevadas.

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CHILOÉ: el muelle de las almas

Puente de las Almas Chiloe_Jose Ferri

Chiloe es una tierra de supersticiones, misterios, leyendas y seres mitológicos. Me recuerda bastante a Galicia, aunque aquí es todo mucho más intenso, supongo que por la insularidad.

Los personajes de la mitología chilota no son sobrenaturales, viven en una dimensión entre humana y animal, en un territorio específico pero no están atrapados en él. Los chilotas hablan de ellos con total naturalidad y están presenten en el día a día de las islas.

Entre los seres más curiosos están el trauco, un enano que vive en el bosque, ataca a traucolos hombres y seduce a las mujeres que van solas por el bosque, el cuchivilu, monstruo marino mitad cerdo mitad culebra que destruye los corrales de pesca, la viuda, que vive en el bosque y seduce a los hombres que se pasean solos, abusando de ellos incluso durante varios días, el basilisco con cuerpo de culebra y cresta de gallo que ataca a las personas creando problemas pulmonares o el caballo marino, mucho mas grande de lo normal que utilizan los brujos para desplazarse de una isla a otra….porque brujas y brujos en Chiloe, los haylos.

Me hablaron de un lugar muy importante para los habitantes del pueblo de Cucao, un lugar donde las almas acuden tras morir para realizar el transito. Y me apeteció conocerlo.

El trayecto hasta Cucao, situado en el oeste de la isla es bellísimo, bordeando el parque Nacional de Chiloé, con espesos bosques subpatagónicos, y sobre todo porque las dos cordilleras que cruzan la isla se hunden en el centro para dar paso a un lago gigantesco, el Huillinco, que en realidad son dos, uno de agua dulce procedente del parque y otro, conectado a este, con agua salubre que desemboca en el mar. Impresionante!.

Estampida caballos playa Cucao Chiloe_Jose FerriCucao es un pueblo pequeño con algunos hostales para mochileros y unas playas gigantescas, abiertas al Pacifico, salvajes, con manadas de caballos corriendo libremente. Que pocos lugares así quedan en el mundo.

Vamos en dirección hacia el muelle de las almas pero como muchos atractivos en Chiloé están en terrenos de propiedad privada, así que hay que avisar a sus dueños para que te dejen las llaves de las cercas. Paramos en casa de un señor a recogerla, mientras cuelga el cordero que acaba de matar y el cielo se nubla, las nubes se concentran y la niebla aparece por primera vez desde que he llegado a la isla.

Empezamos la caminata, cruzando campos, cercos, puertas que no lo son, bosques cerrados con aperturas a bahías gigantescas con grandes acantilados golpeados por olas enormes, todo rodeado de espesa bruma. Hay zonas del camino que están ocupadas por vacas….en todos los sitios hay vacas.

Y el bosque se abre para dar paso a una bajada de pastos abierta al mar que nos conduce Desde el puente de las almas_Jose Ferrihasta el muelle. Es un lugar con una fuerza salvaje, con una espiritualidad que pone los pelos de punta, abierta a los acantilados, con una vista impresionante sobre el océano. Y allí, como una gran escultura de madera, se levanta el muelle, una pasarela a ninguna parte.

Según cuenta la leyenda, las almas, al morir, vienen a este lugar con dos monedas. Llaman al barquero Tempilcahue para que venga con su barca, le entregan las monedas y les lleva al lugar de descanso. También se dice que algunas almas no llevan las monedas y se ven obligadas a merodear eternamente por la zona, donde se escuchan sus lamentos mezclados con el rumor del mar.

El guía me propuso luchar contra mi incontrolable vértigo y subir por un camino que bordea un acantilado de unos 60 metros de altura, una imagen que tenia más asociada a Irlanda que a Chile. Y allí arriba comimos, observando el horizonte nublado, las gaviotas que jugueteaban con el viento que chocaba contra el acantilado, el rugido constante del océano y los leones marinos gritando sobre las rocas.

Una caminata revitalizadora, unas vistas indescriptibles y un lugar con una espiritualidad espesa que se te pega al cuerpo. Me siento muy privilegiado de poder estar aquí.

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CHILOE: el río Chepu y playa Guavín

Vaca melancolica_Jose Ferri

Uno de los días de mi estancia en Chiloe, quería visitar la parte noroeste, la más salvaje de la isla, allá donde el Pacífico llega con toda su inmensidad.

Salí con mi guía por la única carretera que cruza la isla hacía la ciudad de Ancud, la más importante del Norte. Un poco antes de llegar nos desviamos por un camino hasta llegar a la casa de Don Alfonso, miembro de la comunidad de pescadores del río Chepu, que baja desde las montañas hasta el Pacifico.

Bajamos hasta un riachuelo donde tiene su barca de pesca, nos hizo subir con cuidado y nos dio una ramita de arbusto para que no nos molestaran los tábanos. ¿Qué son los tábanos me pregunte?. Y a los pocos segundos lo supe. Un insecto parecido a una mosca, del tamaño de un abejorro y con antenas, que los hay a centenares y se sienten atraídos por los colores oscuros. Mala elección en la ropa esa mañana!!. Estos bichos revolotean a tu alrededor y si consiguen parar sobre ti, te pican con un pinchazo fuerte pero no es como la picadura de lasBosque muerto Chiloe 2_Jose Ferri avispas y no provoca ronchas. Una nube de ellos nos persiguió durante todo el trayecto en barca, haciendo que te desesperes en ocasiones.

Con tábanos o sin ellos la belleza del paisaje es única. A los 15 minutos de navegar riachuelo abajo rodeado de espesa vegetación entramos en en el río Ancud que desemboca unos pocos kilómetros más allá en el Pacifico. Me quedo aterrorizado con la imagen de un bosque de árboles muertos metidos en el agua, consecuencia de la bajada del nivel de la costa después del terremoto del 60 que hizo que muchos arboles quedaran dentro del mar y murieran por la salinidad del agua.

Me empiezo a inquietar porque veo la desembocadura del río en el océano y cómo unas olas enormes rompen en la desembocadura queriendo entrar en el río por donde vamos. Antes de llegar, don Jaime amarra la barca y nos acompaña en una caminata por el bosque hasta llegar a la playa Guavín.

Playa Guavin_Jose FerriEs indescriptible la sensación de llegar a una playa de decenas de kilómetros donde no hay nada, solo viento fuerte, arena, salitre, olas enormes golpeando la playa y…..vacas de vacaciones. Si, en esta isla es donde las vacas veranean y descansan en sus playas. Se pasean, se tumban al sol, se mojan las patitas, corretean y solo les falta sacar la pala para jugar.

Lo que me llama mucho la atención es un barco de casi 100 metros de eslora varado en mitad de la playa. Don Alfonso me cuenta que hace unos 25 años este barco no tuvo ayuda de la comunidad local para entrar en una bahía y acabó encallando lleno de maquinaria que iba a talar bosques. Pudieron rescatar las maquinas pero no el barco.

El barco está en descomposición y es precioso ver como las olas chocan contra él y el agua va rodeando el barco hasta dejarlo aislado. Don Alfonso me contó que en algunas mareas altas de invierno el barco queda totalmente cubierto de agua.

De repente bajan un poco las olas y don Alfonso se pone a correr indicándome que le En el barco varado_Jose Ferrisiga. Sin saber cómo ni darme cuenta de lo que realmente hacia, me subí en ese barco justo en el momento en que volvía a estar rodeado de agua. Toda una experiencia estar ahi arriba paseando por el esqueleto de ese barco notando los golpes de las olas a babor.

Cuando las olas dejaron de abrazar el barco por pocos segundos, aprovechamos para salir corriendo y llegar a la orilla con los pies ligeramente mojados.

De allí deshicimos el camino y volvimos a la barca, nos acercamos a la desembocadura, sin llegar a sentir la fuerza de las olas, y me llevó a ver un mirador desde donde se alcanza ver una gran parte de la costa noroeste de la isla.

Estoy aturdido por la fuerza del océano y lo salvaje de la zona. Emocionado por haber subido a ese barco fantasma regreso al hotel para calmar mi adrenalina y prepararme para el día siguiente.

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CHILOÉ, el archipiélago

Cordillera nevada desde Chiloe_Jose Ferri

El archipiélago de Chiloé, está situado en el sur de Chile, en la Región de los Lagos, a la altura aproximada de Bariloche en Argentina.

Aquí el Valle Central de Chile se hunde en el mar y la Cordillera de la Costa se rompe en multitud de islas con su centro la Isla Grande de Chiloé, de 180 km de largo y una superficie de casi 8.400 km2 (parecido al tamaño de Córcega), siendo la segunda isla más grande de Sudamérica después de Tierra de Fuego. Junto con esta, existen 40 islas menores, de las cuales 35 están habitadas.

Este territorio casi virgen esta lleno de canales, golfos, lagos, lagunas, ríos, riachuelos….y allí donde hay agua se produce niebla y donde hay niebla surgen decenas de misterios, mitos, leyendas, historias y tradiciones ancestrales que se han sabido conservar gracias a su aislamiento geográfico.

Mapa Chiloe_Jose FerriEste ha hecho que los chilotas tengan su estilo propio en folclore, música, arquitectura de casas e iglesias, muebles, utensilios, ropa, prendas de abrigo…. que hacen usando los materiales que tienen en su entorno. Gracias a esto tienen una tradición artesana muy rica, única y digna de resaltar.

Por qué Chiloé?, Por qué he decidido venir hasta aquí? me preguntaban familiares y amigos cuando les informé adonde iba. La respuesta es sencilla, los últimos años, en mis viajes por Chile, todos aquellos chilenos con los que hablaba me recomendaban visitar este archipiélago, como algo único, así que aquí estoy para descubrirlo.

En 1540 el español Alfonso Camargo fue el primero en observar las costas de Chiloé y dar parte de su existencia, pero no fue hasta 13 años después cuando se exploró la isla y finalmente en 1567 se ocupa, se funda Castro y se convierte en Nueva Galicia.

Se empezó la evangelización de la población nativa por parte de los Jesuitas y se convirtió en un territorio estratégico de la corona de España desde donde consolidar el predominio sobre el extremo más austral de América del Sur.

El Archipiélago de Chiloé fue el último territorio de las Américas perteneciente a España. Chile se independizó en 1812 y desde entonces empezaron una campaña de liberalización que España perdió en 1826.

En Chiloé recalaban casi todos los barcos que pasaban por los cruces transoceánicos del Anochecer Chiloe_Jose Ferriestrecho de Magallanes y el Cabo de Hornos. Cuando se abrió el canal de Panamá en 1914, la isla volvió a su aislamiento y permitió que se desarrollara la cultura Chilota, inconfundible y diferente al resto de Chile.

El 22 de mayo de 1960 el sur de Chile sufrió el mayor terremoto registrado por instrumentos científicos en la historia, un temblor de 9,5 grados en la escala Ritcher con un posterior tsunami. La geografía resultó profundamente alterada con aparición y desaparición de islas, y un cambio profundo de la configuración del litoral que hizo que en Chiloé la costa se hundiera más de un metro, con todas las consecuencias desastrosas que ello provoca.

Desde entonces la recuperación ha sido muy lenta y poco a poco la isla ha ido saliendo del ostracismo en el que estaba.  Actualmente Chiloe vive de la agricultura, la madera, la pesca y en los últimos 20 años se ha asentado una gran industria del salmón y mejillones. El turismo es secundario pero poco a poco se van realizando proyectos e inversiones que atraen a turistas de todos el mundo a este territorio por descubrir.

Chiloé tiene un pequeño aeropuerto, Mocopulli MHC, que construyeron hace menos de dos años, así que es posible llegar desde Santiago, vía Puerto Montt, 4 veces por semana con LAN.

Cahuiles en chiloe_Jose FerriLa isla tiene una red de carreteras basada en una central que cruza la isla de extremo a extremos y una red secundaria que está todavía por asfaltar, así que llegar al hotel es toda una aventura por caminos en malas condiciones que suben y bajan colinas con unas vistas al mar impresionantes.

Las primeras impresiones son siempre las que quedan y para mi Chiloé es una mezcla de pastos tremendamente verdes combinados con el omnipresente mar azul, altas colinas de formas suaves que acaban en un mar repleto de decenas de islas y desde donde se ven las impresionantes cumbres nevadas de los Andes situadas enfrente, en el continente.

En principio me recuerda a Galicia, a la Bretaña, pero también a los fiordos noruegos, a los lagos de Suiza, a la provenza francesa e incluso a la riviera italiana. Todo mezclado, con olor a campo a vacas, a humedad, a humo….a mar.

El primer día visité Castro, capital de la isla, sin apenas atractivo excepto sus Palafitos Castro 5_Jose Ferri.JPGimpresionantes palafitos y la inesperada iglesia de madera de los que hablaré en un post dedicado a la arquitectura de la isla. El mercado es un espacio abigarrado de productos típicos lleno de gente que viene a vender los productos que crían en sus campos o en el mar, desde cientos de tipos de patatas, lanas, pescados….hasta mariscos nunca vistos como el piure, un molusco que tiene un gusto tan fuerte que no se puede comer solo.

El mejor modo de tomar contacto con la tierra es hacer un paseo en caballo, así que fue lo primero que hice al llegar al hotel. Cada vez me siento más cómodo a caballo, las primera veces impone y estás tenso por ser un animal que no sabes como controlar, pero ahora ya me puedo relajar e incluso llegar a trotar y cabalgar (un poquito).

El paseo es impresionante, playas solitarias, barcos de pescadores varados por la marea baja, cientos de gaviotas, algas que se quedan en la arena al retirarse el mar…prados, colinas, riachuelos, cercas, vistas continuas al mar….

Bordemar Chiloe 3_Jose FerriAl acabar fuí de nuevo a la playa, esta vez a pié, con el mar en plena retirada para disfrutar de lo que los chilotas llaman bordemar. Es el espacio que queda entre la más alta y la más baja de las mareas producidas por el mar interior, por los vasos comunicantes que forman los fiordos y canales. Las mareas en Chiloé son muy pronunciadas y el mar se puede llegar a retirar casi un kilometro de la orilla bajando hasta 7 metros de altura, dejando al descubierto grandes extensiones de terreno llenas de moluscos y algas. Estas mareas se producen cada 6 horas  (dos altas y dos bajas por día) y hay un calendario de mareas que todo el mundo parece controlar con una naturalidad sorprendente.

Me siento muy privilegiado de poder estar en un lugar como este, tan salvaje, tan poco explotado, tan virginal y donde me siento tan bien.

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RUTA CALIFORNIA 1 destino LOS ANGELES (CA)

Mas puentes de la 1_Jose Ferri

La PCH (Pacific Coast Highway) o California 1 es una de las tres grandes rutas panorámicas del mundo y la única que me faltaba por recorrer (con la Great Ocean Road de Australia y la carretera de Ravelo a Positano en la Costa Amalfitana de Italia).

Una de las canciones que más recuerdo de mi niñez es “California Dreamin” que escuchaba con mi inseparable amiga Inma y que nos hacía soñar con la costa de California, la eterna primavera, las grandes playas llenas de palmeras y surfistas, la carretera al borde de los acantilados, los puentes…..

California 1Aquí está la canción subtitulada en castellano…que aunque a mi hermana Elena le parezca hortera no es más que otra de las canciones-mito que hizo bailar a mucha gente mientras soñaban con una vida mejor:

http://www.youtube.com/watch?v=phW3QL2ckEQ

Cuando decidimos venir a San Francisco quise que la salida se hiciera por Los Angeles para disfrutar lentamente del paisaje de la Costa de California conduciendo por esta carretera panorámica con el agradable sol de invierno y un descapotable…..aunque esto último no fue posible por falta de coches.

La carretera conecta más o menos las misiones que fueron fundadas por Fray Junipero Serra en el siglo XVIII y se construyó a principios del siglo XX con mucha complejidad, por lo agreste del terreno, y con mano de obra procedente de la famosa prisión de San Quentin.

La distancia entre San Francisco y Los Angeles (614 km) se puede realizar por las autopistas del interior en menos de 6 horas, pero lo interesante es hacer el recorrido por la California 1, disfrutando de cada uno de sus 780 km por una carretera de dos carriles que serpentea la abrupta costa californiana.

La ruta debería hacerse en 4-5 días, pero como solo teníamos 3 la adaptamos y Costa de California_Jose Ferriobviamos aquellas zonas de contenido vinícola (valle de Santa Ynez), los palacios de estilo europeo (Hearst Castle) o edificios religiosos de las misiones para centrarnos en el paisaje y un par de ciudades que nos apetecía conocer.

Salimos de San Francisco en dirección “Pacifica” (Sur) donde aparece el grandioso Océano con extensas playas llenas de gente haciendo surf o stand up paddle, paseando, tomando el sol….y nosotros con las ventanillas bajadas, dándonos la brisa y escuchando This is what if feels like, que a partir de ahora me recordará siempre a esos paisajes. Hicimos un par de paradas para disfrutar de los acantilados, del fuerte olor a mar y la potencia del Pacifico llegando a la costa. Cuando se llega a Santa Cruz la carretera se separa de la costa y se convierte en autopista que nos lleva a Carmel, pasado Monterrey, donde íbamos a pasar dos noches.

Playa Carmel con Pebble beach golf_Jose FerriCarmel-by-the-sea es un pequeño paraíso en la costa de California. Fundado por Fray Junipero Serra en 1770 como Mision de San Carlos Borromeo de Carmelo (de ahí el nombre) era la que más le gustaba, por el verde, la cantidad de agua dulce, el mar…y por eso decidió que le enterraran aquí.

Empezó a atraer artistas, poetas y escritores bohemios a principios del siglo XX y actualmente es uno de los pueblos (menos de 4.000 habitantes) mas bellos y selectos de toda California. Uno de sus alcaldes más famosos en los 80’s fue Clint Eastwood que todavía vive en el pueblo con muchos artistas que tienen casas por aquí.

El pueblo se podría definir como un gran bosque con casas al borde del mar, de ese tipo de casas de las que podría salir un duende en cualquier momento. Tiene un ambiente hippie-chic, es totalmente sostenible, dog-friendly (hay palabras en ingles que cuesta traducir…esto sería más o menos una ciudad amigable para las personas que van con perros y que pueden entrar con ellos a tiendas, restaurantes, hoteles, etc), y curiosamente tiene una ordenanza que prohibe ir con tacones o que haya alumbrado público, lo que hace que por la noche tengamos que usar linternas (o iphones) para desplazarnos por el pueblo…creando un ambiente absolutamente mágico y atractivo.

Al día siguiente fuimos a visitar Monterrey (mucho más grande e impersonal que Ballenas en Monterrey_Jose FerriCarmel) porque es temporada de paso de ballenas. Después de dar un paseo por el muelle, mucho más real y autentico que el pier 39 de San Francisco, nos embarcamos en un paseo de 3 horas donde vimos ballenas grises en el santuario marino que hay en esta zona. Aunque Miguel se quedó un poco desilusionado porque creía que las íbamos a ver más cercanas (y yo le decía, claro que si, y acariciarles el lomo!!), yo me quedé más que satisfecho por ver esas moles que se desplazan desde Alaska hasta Patagonia saliendo a respirar cada cierto tiempo y enseñando sus colas plácidamente. Volviendo al puerto y como regalo de despedida, 5 ballenas salieron a la superficie con tanta rapidez que ni siquiera tuve tiempo de coger la cámara, así que quedará para siempre en mi memoria. Otro sueño cumplido!!.

Y desde el barco también pudimos ver la increíble costa escarpada que esconde las mansiones de las fortunas más discretas y menos ostentosas de Estados Unidos.

Por la tarde fuimos a recorrer esta zona de costa, el “17 miles drive”, carretera panorámica de 27 kilómetros que recorre Pebble Beach entre Monterrey y Carmel. Este nombre le fue dado en 1880 por el Hotel del Monte, el primero en construirse en esta Sunset in Pepple beach_Jose Ferrizona, creando una de las primeras rutas turísticas del mundo!!. Era un paseo que se les daba a los huéspedes en coches de caballos para que observaran la espectacularidad del paisaje. Pronto pasó a ser una excursión para gente de alto poder adquisitivo en busca de un terreno para sus casas.

Los coches de caballos dieron paso a los coches de motor y hoy es uno de los paseos más bellos del mundo, por el paisaje con el omnipresente Pacifico abrazando las playas y acantilados, por las casas y mansiones ocultas tras los árboles del bosque, por los exclusivos clubs de golf con hoyos literalmente sobre el mar, por el paso de ballenas, delfines, leones marinos….y por ser una de las más bonitas puestas de sol que he visto en mi vida.

Antes de emprender el camino hacia el Big Sur, dimos un paseo por la scenic drive de Carmel para poder disfrutar de su arquitectura de cuento de hadas, sus increíbles y espaciosas playas, sus callejones escondidos con tiendas maravillosas, sus árboles torcidos por el viento y el placido ritmo que solo se puede encontrar en este tipo de pueblos de la costa de California.

El camino hacia Big Sur es el que mas costó de construir. Es una especie de macizo deJulia Pfeiffer Park_Jose Ferri roca que bordea el Pacifico, así que tuvieron que construir preciosos puentes de hormigón para saltar grandes distancias y excavar la carretera que queda prácticamente colgando de la ladera. El paisaje sobre el océano es abrumador y se combina con pequeñas entradas hacia el interior con densos bosques de robles del Parque Nacional “los Padres” que dan la impresión de estar a cientos de kilómetros de la costa.

Y de repente una discreta indicación…Julia Pfliffer Burns State Park, nos hace salir de la ruta y tras un breve paseo conocemos la historia de esta señora, la casa que se hizo con vistas a una impresionante cascada que cae sobre la playa!!! que nos deja boquiabiertos, y la demolición de la misma porque el Estado de California no sabia que hacer con ella tras recibirla en herencia (la casa).

Más adelante paramos en una playa solitaria llena de leones marinos posando para nosotros mientras anochecía de nuevo y aceleramos el ritmo para llegar a Santa Barbara, otra de las ciudades fundada como misión por Fray Junipero Serra.

Paseo y playa de Santa Barbara_Jose FerriSanta Barbara es la imagen que todos tenemos de la California de los vigilantes de la playa: Paseo enorme con carril bici (cuanto me han sorprendido los californianos y la cultura de la bici), playas kilométricas de arena fina y cientos de palmeras. Tuvimos un dia de pleno verano, con cielos azules y cientos de personas paseando por la playa. Dimos un paseo por el muelle Stearns Wharf, a un centenar de metros de la orilla, por la bulliciosa y comercial state street y por supuesto una parada obligada en la Misión más grande de toda California, a la que decidimos no entrar porque esta en restauración.

Esta ciudad es la mezcla perfecta entre ciudad vacacional al borde del océano, la cultura del shopping americano y la arquitectura española de la época de los colonos, de las que sus habitantes se sienten tan orgullosos.

Desde aquí la carretera se vuelve menos interesante, con tráfico más denso, más apartada de la costa y nos adentramos en una de las megapolis de la Tierra, donde acaba nuestra aventura californiana….Los Angeles.

En Los Ángeles estuvimos justo 24 horas e hicimos todo aquello que teníamos Los Angeles by night_Jose Ferriprevisto: subir al impresionante Getty Center diseñado por Richard Meier, desde donde se ve el tamaño inhumano de la ciudad, paseamos por Holywod boulevard para ver a miles de turistas haciéndoles fotos a cientos de friquis disfrazados de todos los personajes del cine posible, decepcionarnos ante la frialdad y poca gracia del teatro Dolby (antiguo teatro Kodak donde se realiza la ceremonia de los Oscars) con las decenas de tiendas que lo invaden y comprar en los mega-outlets de las afueras de la ciudad.

Antes de salir hacía el aeropuerto fuimos a ver el increíble Walt Disney Concert Hall, diseñado por Frank Ghery con un aspecto exterior muy similar al Gugenheim de Bilbao. La diferencia en Estados Unidos es que este tipo de obras suelen surgir de una iniciativa privada, en este caso la donación de 50 millones de dólares que la viuda de Walt Disney donó para hacer este auditorio como homenaje a su marido y su amor a la música.

Y aquí acaba nuestra aventura californiana con una gran satisfacción pero con gran pesar. Aquí me despido de Miguel y me meto en un avión que me lleva de nuevo hacia el Sur del Sur.

Para todos aquellos que me seguís os dedico esta preciosa canción que tanto me recuerda a los paisajes de California, al pacifico, el sol, la conducción del coche con las subidas y bajadas, los acantilados, las palmeras, las olas, la brisa, las risas con Miguel……

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Habitación con vistas: 12 del hotel the Standard

Hotel Standar Los Angeles_Jose Ferri

El hotel The Standard es todo lo que te puedas esperar de un hotel menos Standar.

Está ubicado en Sunset Boulevard de Beverlly Hills, en una zona que te permite ver casi todo lo que Los Angeles ofrece como ciudad en un radio de 30 minutos en coche.

La recepción me sorprendió porque en la parte de atrás tenia una especie de cama vacía que creía que formaba parte de la decoración pero que el sábado por la noche, cuando el hotel se convirtió en “the place to be” con la beautiful people de LA caminando por los pasillos, esta cama se convirtió en una especie de instalación artística donde una chica en pijama navegaba por la red con su portátil ajena a todas las miradas.

Las habitaciones son espaciosas y tienen un toque retro años 50’s que te integra de lleno en la cultura cinematográfica.

Un restaurante americano con decoración de los típicos restaurantes de carretera con un servicio perfecto.

Y el toque de glamour y sorpresa fue cruzarnos en el pasillo con Paul Bettany!! :)

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habitación con vistas: 34 del hotel Hofsas House

Habitacion 34 Hofsas House_Jose Ferri

Carmel-by-the-sea es un lugar tan mágico que merece la pena quedarse aquí antes que en la vecina Monterrey.

Tiene varios hoteles con aspecto de Inn’s ocultos entre los arboles y alguno de ellos, como este, tiene vistas lejanas al mar y por eso lo elegimos.

Es una casa que parece sacada de la selva negra, con un servicio excelente y unas habitaciones amplias que incluyen una pequeña cocina.

El balcón posterior de madera mirando la puesta de sol, todo un lujo.

Calidad muy buena a precio módico de inn.

Hotel Hofsas house_Jose Ferri

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Habitación con vistas: 2608 del W San Francisco

Habitacion 2603_W san Francisco_Jose Ferri

Afortunadamente siempre hay hoteles donde uno se puede refugiar de la mala experiencia en el hotel Diva.

El hall de los W es siempre un oasis…un lugar donde te sientes bien atendido, con un excelente servicio, una iluminación correcta y un diseño fabuloso. Es exactamente lo que necesitaba, aislarme por un momento de todo en el W San Francisco.

Nos alojan en la planta 26 en una habitación esquinera con vistas a los rascacielos y al bay bridge, el cuadro perfecto para sentarte y mirar a lo lejos sin pensar en nada. La habitación es amplia, la cama impresionante, como en todos los hoteles de Starwood, del minibar no sabes por donde empezar y un diseño entre moderno y retro con un toque años 50 muy curioso.

A pocos pasos del Museo de Arte Moderno (cerrado por ampliación), el Museo Judío Contemporáneo y Market Street.

Se puede pedir más? Pues si, a final de la tarde el director del hotel me envió un pastel y una botella de cava por mi cumpleaños.

Un 10 en todos los sentidos!!.

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Habitación con vistas: 320 del hotel Diva San Francisco. La peor experiencia hotelera!!

Habitacion 320_Hotel Diva_Jose Ferri

Siempre me he propuesto ser objetivo en este blog, así que me veo obligado a contar una desagradable experiencia que me ha sucedido en este hotel, la primera y espero que única desde que estoy haciendo viajes largos.

Nunca me había costado tanto elegir el hotel de una gran ciudad y elegí la peor opción. El Hotel Diva pertenece a una cadena llamada personality hotels que tiene varios hoteles en San Francisco, hoteles urbanos, modernos, con cierto diseño y un precio moderado.

Llegando de un vuelo de 12 horas y a -9 horas de tu huso horario habitual lo que necesitas es que una cara sonriente te de la bienvenida y no fue el caso. Una más que antipática recepcionista nos atendió del modo más frío posible cuando llegamos el 26 de diciembre por la noche.

Al menos la habitación era muy amplia, con vistas a la calle y por lo tanto un poco ruidosa en una zona tan animada.

El día 29 de diciembre al coger dinero de la caja fuerte, tuve una premonición y conté el sobre donde tenia los Euros….y sorpresa!! hay menos de los que yo creía que había traído.

Me quedé muy inquieto y no me quité la idea de la cabeza, reafirmándome cientos de veces que si había traído el dinero que creía haber traído. El día 30 por la mañana vuelvo a contar el dinero y había aun menos, por lo que se confirma el robo. Ya os podéis imaginar el disgusto, policía, denuncia, un director incompetente y casi un día perdido de nuestras vacaciones.

Es mosqueante  y sospechoso saber que el director es quien custodia la llave maestra de todas las cajas fuertes del hotel.

La correspondencia posterior con el director ha reflejado su incompetencia gestionando este caso. Lo único que ha hecho el hotel es devolverme el importe de la estancia después de varios e-mails subidos de tono y haberlo denunciado a mi tarjeta de crédito. Ese importe no corresponde ni a una tercera parte de la cantidad robada.

Así que hotel y cadena poco recomendables. Utilizaré todos las herramientas que tenga en mi mano para desacreditarlos. Bienvenidas son todas las ayudas posibles.

Y ya sabéis, no podemos fiarnos ni de las cajas fuertes de los hoteles.

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